Grand Circle -1200mile drive- Day 3

モニュメントバレーの朝焼けを見たい。

ホテルの部屋のテラスからボーっと。三脚を立ててカメラをセットし、自分は椅子に座ってコーヒー飲んで。
少しずつ明るくなってくる。こうやって自然を前にただ眺めているだけ、というのは幸せな時間。結局、日が昇る場所に雲がたくさんあって期待していた朝焼けの景色ではなかったけど。
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完全に日が昇ったところで、今日もまたドライブ開始。このモニュメントバレー周辺にも、いくつか見所がある。

■ メキシカンハット(Mexican Hat)
US-163をずっと北上していくと、町があり、小さいながらも自己主張が強いメキシカンハットが見えてくる。
それに向かって、車を走らせ、Mexican Hat Rockの標識を見逃さないように注意する。観光ガイドにも一応載っている場所ではあるけど、道路は舗装されていないので景観が損なわれていないのが、いい。公園でもなんでもなく、ただの岩山。
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その岩山のてっぺんが、メキシカンハットの形に似ている、という。なるほど、なかなかのネーミングセンス。
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(左上に小さく見えているのが、メキシカンハット。)
周りは巨大な岩山。近いようでほどよく遠い距離にあるので、圧迫感はなく、開放的。観光客は私たちだけだったし(少し離れたところにリアル・カウボーイはいたけど)、静かで朝の澄んだ空気が心地良かった。ここに来ることは前日の夜に急遽決めたのだけど、来て大正解だった。

■ グースネック州立公園(Goosenecks State Park)
メキシカンハットから車で15分程。蛇行した川の形からその名が付けられた。
なぜ単純にまっすぐ流れずに、こんな形になってしまったのか・・・。ちなみに、この日、別の場所でも蛇行した川を見ることとなる。ここは、薄い緑色をしていた。遠くにモニュメントバレーのビュートが見えた。
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■ モキダグウェイ(Moqui Dugway)
UT-261の一部。車であの断崖を上る。どうしてトンネルにしなかったのか・・・大型車などは迂回するように、との標識が出ている。
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坂道、急カーブ、間近に岩の壁。そして、カーブにミラーはなし。自分で運転するのは嫌だな。
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上からの眺め。見えている道が、今通ってきたUT-261。
ここを上り切ると、再び舗装された道になり、また別のポイントへ行くことが出来る。でも、私たちはここでUターン。
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(クリックすると大きくなります。)


来た道を戻り、再びモニュメントバレーを走りぬけ、レイクパウエルへと向かう。
そのモニュメントバレーへ戻るときに見ることができる絶景。フォレスト・ガンプ・ポイントというそうな。
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映画『フォレスト・ガンプ』で、フォレストが走るのを止めた場所、ということをこれを書いている時に知った^^;フォレスト・ガンプ見たけど、記憶にないなぁ。。。
少し雲が多かったので、白っぽく見えてしまったけど、天気が良い日はもっと綺麗だろうなぁ。
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■ ホースシューベンド(Horseshoe Bend)
そして、モニュメントバレーから約2時間半。レイクパウエル(Lake Powell)のホースシューベンドへ。
駐車場から展望ポイントへは砂地を15分程歩く。ほら、あの窪み。結構遠い(帰りは息が切れた・・・)。
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馬の蹄の形に蛇行した川。川の水が緑色に見える。グースネック州立公園よりこっちの方が好きかなぁ。
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レイクパウエルの湖を見つつ、ホテルへ。この日のホテルは、Lake Powell Resort。夏には予約でいっぱいになるらしいけど、この時期は閑散としていた。ちなみに、ここレイクパウエルがあるペイジ(Page)という町には、モーテルが20軒ほどあるらしい。しかし、ここを予約出来なければ70-100マイル離れた町まで行く羽目になるのだとか(地球の歩き方より)。
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(夕方の湖は綺麗。)

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by aduchoco | 2011-01-21 09:45 | 旅行


California・San Joseでの暮らし。マイペースに更新中。


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